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fev 3, 2020
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Economia das Pandemias e Quarentenas

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Notícias de Wuhan na China gerou uma onda de medos em relação à propagação do coronavírus. As organizações de saúde pública emitiram orientações sobre como minimizar os riscos de infecção e o governo da China tomou a medida drástica de selar Wuhan.  

A história está se desenrolando de uma maneira muito semelhante ao surto de Ebola alguns anos atrás. As autoridades reagem com medidas fortes, como quarentenas e proibições de viagens para restringir o contágio. Diante disso, tais medidas aparecem – puramente do ponto de vista das questões de saúde pública – razoáveis. No entanto, a teoria econômica sugere a possibilidade de que medidas extremas, como selar uma cidade, uma proibição de viagens ou quarentenas podem realmente piorar as coisas. 

 Primeiro, é necessário apontar que a pandemias, desde o século XIX, caíram em importância. Por exemplo, um artigo de 2006 sobre Doenças Infecciosas Emergentes comparou as epidemias de gripe de 1918, 1951, 1957 e 1968 na Inglaterra, País de Gales, Canadá e Estados Unidos e descobriu que as taxas de mortalidade em cada surto continuavam caindo em relação ao anterior.  

Usando um horizonte de tempo mais longo que tem algumas incertezas sobre as mortes de casos, um artigo de 2001 no Journal of Applied Microbiology documenta um rápido colapso nas mortes relacionadas à gripe (que quando combinados com números populacionais sugere um colapso mais rápido em taxas de morte). Outros artigos acham que, desde a década de 1950, as taxas de mortalidade de diferentes cepas de gripe estabilizaram-se em níveis historicamente baixos, apesar do fato de vivermos em um mundo com mais viagens, mais intercâmbio e mais conexões sociais (ou seja, mais chances de transmitir doenças infecciosas).  

E esses números falam apenas com gripe. As mortes por outras formas de doenças infecciosas estão em níveis historicamente baixos se não desaparecerem completamente. Assim, é necessário colocar a situação atual em um contexto histórico. Isso não invalida a ideia de que há custos sérios da pandemia observada atualmente: as estimativas colocam esse valor em 0,6% da renda global, o que não é um número trivial especialmente em países de menor renda, onde os custos são mais do que o dobro do alto. 

Mas por que quarentenas e proibições de viagens poderiam ser problemáticas? A resposta é que tudo se resume à forma como as pessoas afetadas pelas respostas das políticas públicas de saúde percebem os custos. Considere o seguinte experimento de pensamento construído por Alice Mesnard e Paul Seabright no Journal of Public Economics. Pessoas que vivem em áreas com alta prevalência de doenças infecciosas enfrentam custos na forma de maiores riscos de infecção. Assim, os não infectados que entendem com precisão seu próprio estado de infecção podem ganhar com a migração para longe. Como resultado, eles colocam implicitamente a doença em quarentena e reduzem o potencial de contágio. Isto é o que Mesnard e Seabright chamam de “primeiro melhor”.  

No entanto, se os indivíduos em risco estão incertos sobre seu estado de infecção (ou seja, eles contraíram a doença, mas ainda não estão cientes dela ou não estão infectados), sua decisão de migrar pode permitir que a doença se espalhe. O soluço vem desses indivíduos nessa configuração de informações imperfeitas. Se uma quarentena for aplicada, os indivíduos em risco estão presos aos já infectados. Isso aumenta sua percepção de custos e, por definição, leva a investir mais na tentativa de migrar. Se eles não sabem que já estão doentes, mas conseguem escapar da área de quarentena, eles espalham a doença. Assim, uma quarentena muito extrema induz uma resposta comportamental a tentar mais agressivamente escapar da quarentena. No final, isso pode aumentar as taxas de infecção.  

Esse potencial retrocesso das medidas de saúde pública sugere a possibilidade de que medidas mais brandas possam ser mais baratas e eficazes na contenção de doenças infecciosas. Por exemplo, um artigo na PlosOne estudou voos comprados que foram perdidos pelos passageiros em relação às tendências de notícias sobre doenças infecciosas.  

Em outras palavras, as pessoas que perderam seus voos porque temiam infecções. Este movimento defensivo por parte de indivíduos privados veio a um custo de US $ 50 milhões em dois anos. O mesmo estudo descobriu, no entanto, que as fontes de notícias eram altamente imprecisas em retratar casos infecciosos reais, mas as pessoas ainda respondiam às reações da mídia.  

Os autores do artigo apontam que se os passageiros tivessem respondido a casos reais de infecções em vez de sustos de notícias, o custo de US $ 50 milhões poderia ter sido reduzido para metade desse valor. Isso sugere que uma comunicação de risco mais clara poderia melhorar a compreensão das pessoas sobre suas restrições. Como tal, os indivíduos se auto-quarentena mesmos e reduzem os riscos de contrair a doença.   

O contraste fornecido acima sugere que as medidas de mão macia são mais baratas e eficazes na diminuição do contágio do que medidas pesadas. Isso é algo que vale a pena ter em mente à medida que as notícias continuam se desenrolando sobre a reação das autoridades na China ao surto do coronavírus.

 

Vincent Geloso, membro sênior da AIER, é professor assistente de economia na King’s University College. Ele obteve um PhD em História Econômica pela London School of Economics. 

Link original: https://www.aier.org/article/the-economics-of-pandemics-and-quarantines/

 

 

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