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out 3, 2019
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A Revolução de Satoshi – Capítulo 1: Como e por que o governo proibiu o dinheiro privado (parte 2)

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A revolução de Satoshi: uma revolução de expectativas crescentes.

Seção Um: O Problema Confiável de Terceiros

Como e por que o governo proibiu o dinheiro privado (capítulo 1, parte 2)

por Wendy McElroy

Como a ratificação da Constituição dos Estados Unidos em 1788 afetou o dinheiro privado?

As pessoas assumem que a Constituição dos Estados Unidos concede ao Congresso o monopólio “direito” de emitir dinheiro. A suposição vem do Artigo 1, Seção 8, Cláusula 5 da Constituição, que delega ao Congresso o poder “de cunhar moeda, regular o valor da moeda estrangeira e fixar o padrão de pesos e medidas”. Pessoas estão incorretos.

Em seu panfleto, “Inconstitucionalidade das leis do Congresso que proíbem correios privados” (1844), o especialista em direito e advogado de dinheiro privado Lysander Spooner (1808-1887) explicou:

“[Os] poderes do Congresso … ‘para cunhar dinheiro’, na realidade são exclusivos, apenas contra os governos estaduais … A proibição constitucional de indivíduos, para cunhar dinheiro, não se estende além das proibições de ‘falsificação de valores mobiliários e moeda atual dos Estados Unidos ‘. Desde que os indivíduos não ‘falsifiquem’ ou imitem ‘os valores mobiliários ou a moeda atual dos Estados Unidos’, eles têm um direito perfeito, e o Congresso não tem poder para proibi-los, pesar e analisar peças de ouro e prata, marcando nelas suas peso e finura, e vendê-los pelo que trarão, em concorrência com a moeda dos Estados Unidos. ”

A Constituição trata da regulamentação da “moeda estrangeira” porque outra moeda demonstra por que a questão privada permaneceu tão popular no início da América: a Bechtler.

O século 19 viu uma onda de juncos de ouro. No final da década de 1820, tanto a Geórgia quanto a Carolina do Norte experimentaram uma enorme corrida ao ouro e um dilema que a acompanhava. Não havia balas do governo na área. Enviar ouro para a casa da moeda principal na Filadélfia era problemático, porque custava muito enviar e segurar o ouro que corria o risco de ser roubado. Um jornal local explicou a situação do mineiro:

“Como o Banco do Estado limitou seus problemas e está atraindo em seus cofres as notas que foram emprestadas a nossos cidadãos, na liquidação de suas contas pendentes, houve um grande inconveniente nas transações comerciais com o Banco, e também para os interesses comuns. fins de comércio. Até que ponto esse esquema [ter uma casa da moeda particular] conseguirá efetivar esses objetos, ainda precisamos aprender. O risco e as despesas de enviar ouro para a casa da moeda [Filadélfia] são tais que os proprietários das minas freqüentemente acham difícil descartar os produtos das minas por um valor justo, como estão agora. A petição urgente ao Congresso pela criação de uma filial da Casa da Moeda dos EUA na ‘região do ouro’ fracassou, e o ouro produziu uma maneira justa de desaparecer completamente do país e cair nas hordas enferrujadas da Europa. foi recorrido a … ”

Os garimpeiros procuraram o respeitado relojoeiro e ourives Christopher Bechtler Sr. (1782-1843) para uma solução particular. Por ser também metalúrgico e honesto, Bechtler era um candidato perfeito para jogar moedas. A primeira moeda de ouro da Bechtler emitida em 1831, seguida de anúncios declarando que a Bechtler cunharia o ouro de qualquer mineiro por 2 ½% do ouro.

A reação do governo à concorrência pode ser avaliada pelo fato de o Tesouro dos Estados Unidos ter perdido pouco tempo testando as novas moedas, provavelmente na esperança de desacreditá-las. Infelizmente, para o Tesouro, os Bechtlers eram mais puros que as questões do governo. De fato, a Casa da Moeda Federal comprou US $ 294.000 em Bechtlers e os usou para pagar dívidas e negociar com a Europa. De repente, o governo foi motivado a abrir sua própria casa da moeda federal em Charlotte, Carolina do Norte, a cerca de 130 quilômetros da casa de Bechtler; começou a produzir moedas de ouro em 1838.

Consideravelmente mais de um milhão de Bechtlers circularam amplamente, especialmente no sudeste. Quando o Sr. Bechtler morreu, no entanto, os parentes que assumiram o negócio eram menos conscienciosos ou talvez desonestos. A consistência e a pureza diminuíram e o mercado respondeu. A hortelã fechou alguns anos depois.

Mas os Bechtlers originais continuaram a circular. Eles eram tão populares que, durante a Guerra Civil Americana (1861-1865), as obrigações monetárias da Confederação foram especificadas como pagáveis ​​em ouro da Bechtler, não na Confederação ou em qualquer outra moeda emitida pelo governo.

A moeda de Bechtler é um conto inspirador e cauteloso. Ele fala das conseqüências da integridade e da degradação, que não são problemas do bitcoin porque é confiável e não pode ser alterado. A história da Bechtler também demonstra como o mercado livre supera o governo em termos de mudança rápida para um nicho vazio e na qualidade dos bens e serviços que ele oferece. Assim como hoje, as moedas de livre mercado superam a questão do governo, especialmente com a inflação atual; se eles deixarem de fazer isso, a moeda falhará. Assim como hoje, o governo usa a moeda enquanto tenta minar a concorrência que representa.

A resistência do governo à concorrência não começou nem terminou com os Bechtlers. Em seu ensaio “Hard Money in the Voluntaryist Tradition”, o historiador Carl Watner traçou o curso de uma casa da moeda em San Francisco durante a corrida do ouro na Califórnia: Moffat & Co. Watner escreveu: “Moffat & Co. era aparentemente o mais responsável do setor privado. diz respeito à cunhagem de dinheiro “, para quando”, os negócios de São Francisco impuseram um embargo a todas as moedas privadas de ouro, exceto as de Moffat. O restante das questões particulares foi rapidamente enviado ao Gabinete de Ensaios dos EUA para ser derretido, ou então foram repassados ​​apenas pelo seu conteúdo de ouro no comércio. ”

Inicialmente, a empresa emitiu lingotes de ouro em concorrência direta com o U.S. Assay Office; nenhum escritório de ensaios estadual existia. De acordo com o site de referência Coinfacts, “O teste oficial do governo desses lingotes provou que valem mais do que a quantia estampada neles”. Em outras palavras, Moffat superou o governo.

A denominação dos lingotes era muito grande para o comércio normal, no entanto, e os comerciantes exigiam moedas menores. A Moffat & Co., que contratou o Gabinete de Ensaios dos EUA, solicitou a autoridade para jogar moedas também. Quando a permissão não foi concedida, Moffat começou a cunhar moedas sob sua própria marca e autoridade em 1849. A alta reputação da empresa e sua política de resgatar moedas pelo valor nominal permitiram que sua emissão se tornasse uma norma na circulação de moedas.

A obstrução do governo não parou com a recusa de autorizar a cunhagem de moedas. Em 20 de abril de 1850, o State Assayer, Melter e Refiner of Gold of California foram estabelecidos por lei. Um projeto de lei complementar foi aprovado ao mesmo tempo, com o objetivo de controlar as empresas privadas. Juntamente com uma medida anterior, em 8 de abril, o projeto representava um compromisso. Coinfacts explicou a posição original que o governo assumiu em relação a mineradores como Moffat. “Foi durante a primeira parte de 1850 que houve uma grande agitação contra as moedas privadas. O Legislativo da Califórnia considerou um projeto de lei … que teria marcado moedas privadas como falsificadores e que pedia sujeitar ‘os fabricantes ou transeuntes dessa moeda à penalidade imposta a moedas e falsificadores’. A conta também teria forçado as casas da moeda a resgatar suas moedas em ‘dinheiro legal’. A Alta California imprimiu a proposta de lei junto com um editorial de apoio. O editor apontou ainda a incapacidade de usar moedas privadas no pagamento da alfândega. ”

No dia seguinte, a Alta Califórnia publicou uma carta aberta de Moffat, através da qual ele apelou ao povo de São Francisco. Ele reconheceu que o Estado não podia emitir legalmente moedas devido a restrições constitucionais, mas os indivíduos privados não tinham restrições semelhantes. Ele apontou para a casa da moeda da Bechtler, que continuava colecionando moedas, embora o negócio estivesse a apenas 80 quilômetros da filial de Charlotte do governo federal. Moffat lembrou poderosamente a São Francisco que ninguém jamais fora enganado comprando ou aceitando suas moedas.

A primeira nota de compromisso do início de abril proibia a emissão privada de peças de ouro com peso inferior a quatro onças troy. Era um tamanho estranho para o comércio normal e quase garantia uma circulação limitada. Em contrapartida, o Departamento de Ensaios do estado foi autorizado a lançar lingotes de ouro de duas onças troy. Coinfacts observou: “O Departamento de Ensaios do Estado da Califórnia era uma instituição única na história de nosso país. Foi a única casa da moeda a operar neste país sob a autoridade de um estado, depois de 1789. Seus problemas (embora nunca sejam contestados nos tribunais) podem ter sido ilegais sob a Constituição dos Estados Unidos, que proibia qualquer Estado de emitir moedas ou moedas. O Estado usou o truque da mão de lingotes marcantes que não foram mencionados na Constituição, mas que circulavam como o equivalente a moedas.

O projeto de lei complementar de 20 de abril prejudicou ainda mais os minters privados, exigindo que eles resgatassem suas moedas pelo valor nominal para emissão do governo sob demanda.

Seguiu-se um complicado retorno entre Moffat e os departamentos estaduais e federais. Moffat recebeu um contrato de cunhagem com o estado e pediu permissão federal para bater moedas menores, o que foi negado. Eventualmente, Moffat retomou a emissão de suas próprias moedas em denominações menores, após o que o governo concedeu permissão para emitir moedas oficiais de US $ 10 e US $ 20 para o Escritório de Ensaios.

O governo federal mudou de tática em 1852, quando a Alfândega dos EUA de repente se recusou a aceitar os lingotes de 50 dólares de Moffat, apesar de terem sido emitidos sob a autoridade direta do Departamento de Ensaios dos EUA. Pagar a alfândega era o principal uso dos lingotes, mas a lei federal agora exigia que os impostos fossem pagos em moedas de finura 900/1000, em vez do padrão da Califórnia de 884 / 887/1000. O Departamento do Tesouro deu o passo notável de se recusar a aceitar moedas emitidas por seu próprio Departamento de Ensaios, invalidando assim sua própria cunhagem.

A história da Moffat & Co. mostra a determinação do governo de eliminar a concorrência em moeda e as táticas básicas que ele usa para fazer isso. Uma estratégia é proibir a moeda, criminalizando-a como o legislador da Califórnia tentou fazer com a acusação de falsificação. Outra é absorver e controlar a concorrência, como o Escritório de Ensaios contratou com a Moffat. Uma terceira estratégia é colocar enormes obstáculos no caminho das moedas de livre mercado, o que equivale a uma proibição de fato ou, pelo menos, uma vantagem decidida entregue ao dinheiro do governo.

Funcionou. Watner explicou: “Em outubro de 1856, a casa da moeda federal aparentemente conseguiu atender a todas as demandas por moedas em circulação doméstica e para exportação, de modo que as emissões privadas de moedas de ouro desapareceram silenciosamente. Não há registro de mais nenhuma cunhagem privada na Califórnia após esse período. ”

A história da cunhagem privada no início da América é profunda, generalizada e intimamente ligada ao sucesso econômico do país. A fraude estava certa, mas também a honestidade meticulosa. As casas da moeda com grande reputação e bom senso comercial não apenas tiveram sucesso, como também superaram as contrapartes do governo, que foram reduzidas ao uso da força na forma da lei para ganhar vantagem. O governo não agiu em nome do público. Se tivesse, não teria atacado empresas honestas que prestavam serviços desesperadamente a mineradores, comerciantes e compradores. O governo age em seu próprio nome para alinhar seus bolsos e fortalecer seu poder.

Em 8 de junho de 1864, o Congresso aprovou uma lei para punir e impedir a contrafação de moedas dos Estados Unidos. Ele dizia, no todo: “Se qualquer pessoa ou pessoas, exceto agora autorizada por lei, fará a seguir, ou fará com que seja feita, ou proferirá ou passará, ou tentará proferir ou passar, quaisquer moedas de ouro ou prata, ou outros metais ou ligas metálicas, destinados ao uso e à finalidade do dinheiro corrente, seja na semelhança de moedas dos Estados Unidos ou de países estrangeiros ou de design original, qualquer pessoa que ofender será punida, por convicção disso, por multa não superior a três mil dólares ou por prisão por um período não superior a cinco anos, ou ambos, a critério do tribunal, de acordo com o agravamento da ofensa. ”

A cunhagem privada de moeda cessou na América.

Sem dúvida, a lei foi vendida conforme necessário para proteger o público contra fraudes. Não há dúvida de que a fraude na forma de moedas “leves” era uma preocupação constante com as casas da moeda privadas e do governo; sem desculpar a fraude ou sugerir que ela não seja punida, aplica-se o aviso de advertência. Uma categoria inteira de negócios não deve ser criminalizada porque alguns participantes são desonestos.

A alegação de prevenção à fraude é fingida. Não explica por que o governo perseguiu moedas e empresas que ele sabia serem respeitáveis, como a Moffat & Co. E por que o próprio governo preferiu usar moedas privadas em algumas ocasiões? A lei também não reconhece que muitos mineradores particulares entraram em atividade a pedido de um público cujas necessidades foram ignoradas pelo Departamento do Tesouro. Apenas uma explicação faz sentido; o governo queria eliminar a competição não porque era fraudulenta, mas porque poderia vencer.

Mark Twain disse com fama: “A história não se repete, mas rima.” Para alguns, a cunhagem privada no início da América pode parecer ter pouco em comum com as criptomoedas, mas há um tema comum. O governo está ameaçado e quer monopólio. As criptomoedas e seus advogados podem esperar o mesmo tratamento dos governos de todo o mundo: uma mistura de proibição, obstáculos, absorção e punição. A história está começando a rimar alto.

 

As reimpressões deste artigo devem dar crédito ao bitcoin.com e incluir um link para o original.

Wendy McElroy concordou em publicar semanalmente um capítulo de seu novo livro exclusivamente com o Bitcoin.com. No total, eles formarão seu novo livro “A Revolução Satoshi”.

Link: https://news.bitcoin.com/the-satoshi-revolution-chapter-2-how-and-why-government-outlawed-private-money/

 

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